12 DE AGOSTO 1994. COMIENZA LA MAYOR DISRUPCIÓN DE LA HISTORIA DEL RETAIL.

El 12 de agosto de 1994 comenzó la mayor disrupción de la historia del retail. Se llamó comercio electrónico

En unos meses se cumplirán 25 años del mítico (y muy desconocido en los foros  y en las revistas especializadas del retail), artículo en The New York Times  titulado : “Attention shopper: Internet is open”. Ahí cambió todo.

Os traduzco el  artículo:

ATENCION COMPRADORES: INTERNET ESTÁ ABIERTO
Por PETER H. LEWIS. 12 de agosto 1994

A mediodía de ayer, Phil Brandenberger de Filadelfia fue a comprar un disco de audio compacto, lo pagó con su tarjeta de crédito e hizo historia.

Momentos después, los botellas de champán se descorcharon en una pequeña casa de dos pisos en Nashua, NH. Allí, un equipo de jóvenes empresarios del ciberespacio celebró lo que aparentemente fue la primera transacción comercial en Internet.

Los expertos han visto durante mucho tiempo que la seguridad como un primer paso necesario antes de que las transacciones comerciales puedan volverse comunes en Internet, la red informática global.

Desde su estación de trabajo en Filadelfia, el Sr. Brandenburger ingresó a la computadora en Nashua y usó un código secreto para enviar su número de tarjeta de crédito Visa para pagar $ 12.48 , más los gastos de envío del disco compacto “Ten Summoners ‘Tales”, del músico sting.

Incluso si la NSA estaba escuchando, no podían obtener su número de tarjeta de crédito“, dijo Daniel M. Kohn, el director ejecutivo de Net Market Company de Nashua,de 21 años, una nueva empresa que es la equivalente a un centro comercial en el ciberespacio. El Sr. Kohn se refería a la Agencia de Seguridad Nacional, el brazo del Pentágono que desarrolla  los complejos algoritmos que se utilizan para mantener en secreto los secretos electrónicos.

“Está realmente claro que la mayoría de las empresas quieren la seguridad antes de realizar compromisos importantes para el comercio electrónico significativo en Internet”, dijo Cathy Medich, directora ejecutiva de Commercenet, una organización gubernamental y de la industria con sede en Menlo Park, California, que espera establecer Normas para transacciones comerciales en internet y otras redes.

La idea es hacer que dichas comunicaciones de datos sean inmunes a escuchas telefónicas, escuchas electrónicas y robos mediante la codificación de las transmisiones con un código secreto, una técnica de seguridad conocida como cifrado de datos.

Mientras que Commercenet y otras organizaciones han estado trabajando para desarrollar un estándar para el cifrado automatizado de datos de transacciones comerciales, el pequeño grupo de graduados universitarios recientes que formaron Net Market Company en New Hampshire parecen ser los primeros en implementar dicha tecnología con éxito.

Se espera que comiencen este otoño las pruebas del sistema de encriptación de Commercenet, que se basa en algoritmos (fórmulas matemáticas) desarrolladas por RSA Data Security Inc. de Redwood City, California.

Commercenet espera crear un estándar de la industria fácil de usar para proteger las transacciones de Internet.

Por ahora, el enfoque de Net Market está disponible para un número limitado de usuarios de computadoras que tienen estaciones de trabajo que ejecutan el sistema operativo del software Unix y un sofisticado programa de navegación por Internet llamado X-Mosaic. El programa de cifrado de datos se llama PGP, para Pretty Good Privacy, que se basa en los mismos algoritmos RSA utilizados por Commercenet.

PGP está disponible de forma gratuita, pero requiere experiencia técnica para descargarlo de Internet. Pero dentro de unos meses, se espera que las versiones comerciales de PGP estén disponibles para computadoras personales que utilizan los sistemas operativos Windows y Macintosh, que constituyen la gran mayoría de las computadoras en América del Norte.

Alarmados por los crecientes informes de violaciones de seguridad en Internet, muchas personas y empresas se muestran renuentes a transmitir información confidencial, incluidos números de tarjetas de crédito, información de ventas o mensajes de correo electrónico privado, en la red.

Sin embargo, el uso de software estándar de encriptación de datos, que codifica los mensajes para que puedan leerlos solo las personas con la “clave” adecuada del software, se ha visto obstaculizado por una combinación de regulaciones gubernamentales y disputas de patentes de software.

Los expertos dicen que el software de encriptación PGP utilizado por Net Market es al menos tan robusto como la llamada tecnología de encriptación Clipper que la Administración Clinton ha estado promoviendo como un estándar nacional. Pero a diferencia del sistema Clipper, las claves de software para abrir y leer documentos encriptados con PGP no están controladas por el Gobierno.

Una versión de PGP para individuos está disponible gratuitamente a través del Instituto de Tecnología de Massachusetts, pero los usuarios deben recuperarla de una computadora MIT a través de Internet.

Las organizaciones que deseen utilizar PGP con fines comerciales deben obtenerlo en Internet de una compañía en Phoenix llamada Viacrypt, un fabricante de software de seguridad informática y herramientas de hardware. Los precios para PGP comienzan en $ 100 por copia. Una característica de navegación

Uno de los logros de los jóvenes programadores en Net Market fue la incorporación de PGP en X-Mosaic, el software en el que muchos usuarios de Internet confían para navegar a través de la red global.

X-Mosaic es una herramienta de software que permite a los usuarios de computadoras Unix navegar por un servicio de Internet llamado World Wide Web, donde las empresas pueden publicar el equivalente electrónico de un folleto en color brillante con documentos de ventas o marketing compatibles.

El Sr. Kohn, un graduado con honores de 1994 en economía del Swarthmore College, tuvo la idea de Net Market durante su tercer año en el extranjero, en la London School of Economics. Allí, persuadió a un compañero de clase estadounidense, Roger Lee, para unirse a su empresa.

El Sr. Lee, quien se graduó de Yale en la primavera pasada con un título en ciencias políticas, es el presidente de la compañía. Para obtener experiencia técnica, reclutaron a otros dos socios de Swarthmore, Guy HT Haskin y Eiji Hirai.

Los cuatro chicos viven en el piso de arriba en la casa de Nashua, y viajan al piso de abajo cada mañana para manejar el negocio. Rara vez se aventuran afuera, a pesar de que tienen una piscina en el patio trasero.

“No tenemos mucho sol”, dijo el Sr. Kohn,

Aunque Net Market ha estado vendiendo varios productos como CD, flores y libros durante varios meses en nombre de varios comerciantes, ayer fue la primera vez que ofrecieron transacciones digitalmente seguras.

“Creo que es un paso importante para ser pionero en este trabajo, pero más adelante probablemente veremos cosas más emocionantes en la forma del efectivo digital”, dijo Philip R. Zimmermann, un consultor de seguridad informática en Boulder, Colorado, que creó el Programa PGP.

El dinero digital, explicó el Sr. Zimmermann, es “una combinación de protocolos criptográficos que se comportan como se comportan los dólares reales pero que no se pueden rastrear”.

En otras palabras, son paquetes de valor que tienen valor en el ciberespacio, de la misma manera que los dólares tienen valor en el mundo real, excepto que tienen las propiedades de anonimato, privacidad y capacidad de búsqueda. Aún quedan muchos detalles por resolver, dijo el Sr. Zimmermann.

Por ahora, el Sr. Brandenberger, a pesar de su histórica transacción de ayer, pagará con dólares viejos, cuando reciba la factura de su tarjeta de crédito. Y en algún momento de hoy, el CD de Sting llegará por medios bastante convencionales: FedEx enviado desde el almacén Noteworthy Music en Nashua.

 

Autor: Laureano Turienzo. Consultor & Asesor empresas Retail