DOS HISTORIAS QUE DEBERÍAS CONOCER SI TRABAJAS EN EL RETAIL

Hay 2 retailers exiliados de las revistas y foros, y que es clave estudiar su evolución para entender dónde hemos llegado y hacia dónde vamos en el retail. . Dos historias que deberías conocer si te dedicas a esto que denominamos retail. Dos historias acerca de dos de los más grandes retailers de todos los tiempos, ambos muy poco reconocidos por aquí, uno desaparecido y que lo fue todo; y otro que sobrevive casi 350 años después de su fundación.

Aquí, en este blog, sí que vamos a hablar de ellos:

  1. HUDSON BAY 

Hudson Bay Company, es el retailer más antiguo del mundo. Se fundó en 1670. En breve cumplirá 350 años. Hoy es el mayor gestor de grandes almacenes de Canadá. En su origen la empresa comerciaba con los indios norteamericanos, y comercializaba pieles.

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Rápidamente empezaron a abrir tiendas remotas donde vendían las pieles que compraban:

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Hace 105 años abrieron sus primeras grandes almacenes en Calgary and Edmonton.  Y fueron abriendo tiendas por todo el Canadá

 

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Esta es una foto de 1911 donde se muestra las obras para realizar la primera tienda departamental de Hudson Bay. Un acontecimiento en la época:

Y en 1913 abren en Calgary su gran ícono:

 

A Hudson’s Bay Retrospective

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Pasaron los años y abrieron algunos de las mejores tiendas departamentales de la época

A Hudson’s Bay Retrospective

A Hudson’s Bay Retrospective

 

 

 

Hoy gestionan 483 tiendas (bajo las marcas, Lord&Taylor, Hudson´s Bay, Home Outfitters, Saks, HBC..). Llegaron a tener 570 a principios del 2000.

Su guerra en los 90 con Walmart por la cuota de mercado canadiense es una de las más interesantes de la historia del retail, desde el punto de vista estratégico. (estoy preparando un libro sobre estrategias míticas en la historia del retail, y contaré la que Hudson Bay tuvo frente a la expansión de Walmart)

Luego, llegaron los años 2.000 y las turbulencias, pero eso ya es otra historia

 

2- MONTGOMERY WARD 

Montgomery Ward inició  la venta por catálogo en los Estados Unidos.  Una absoluta revolución: vender a través de un catálogo con fotos ilustrativas; la alternativa a la tienda física.  Para gente que quería optimizar su tiempo, comprar desde la comodidad de su casa y  escoger los productos sin ser agobiados por un vendedor. Era 1872. Hace 146 años alguien sembró el embrión que daría lugar más de un siglo después al ecommerce.

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Luego llegó el color, este foto es de un catálogo de 1959:

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Esta de los 70:

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En 1926, abrió su primera tienda física. Continuó operando su negocio de catálogos, pero ya en 1928, tenía 244 tiendas físicas. En 1929, tenía 530, convirtiéndose en uno de los mayores retailers físicos de Estados Unidos en solo tres años, partiendo de ser una empresa que vendía productos por catálogo entregados a domicilio.

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A costumed Montgomery Ward crew in front of the Main Street store. Photo courtesy of Loretta Hunt

 

 

 

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Durante las siguientes décadas, sus grandes almacenes fueron el destino de compras de millones de norteamericanos, tanto que ya se hablaba de Wards como “un lugar donde ir a algo más que comprar”

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Su enfoque del markéting en el retail es digno de estudiar. Todas sus estrategias de marketing, sobre todo en los 60.

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y fueron los primeros en darse cuenta que una gran almacén, entre otras cosas, su negocio estaba en las tarjetas de crédito. Esta es una tarjeta de 1964:

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Y luego, como siempre, como le ocurrirá a Walmart, a Amazon, a Alibaba, vinieron los tiempos complicados. Las décadas de los 80 y 90 fueron malísimas, y sus estrategias (por malas también son dignas de estudio). A finales de 2000 la empresa anunció que cerraría sus  250 tiendas  y despediría a sus 37.000 empleados. En términos de valor/época, fue la mayor bancarota de la hiroria del retail mundial.

Montgomery Ward pasó de ser una de las empresas más prometedoras, disruptivas de la historia del retail, a gestar una de las peores estrategias durante un par de décadas, que le llevaron a la nada.  Su caída y las razones las explico habitualmente en mis clases en las escuelas de negocio con las que colaboro.

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El paralelismo entre la estrategia de Amazon y Montgomery Ward  es fascinante, y conocerlo nos puede dar mucha información acerca de lo que va a pasar

Las razones de su caída es parte de ese libro que estoy preparando sobre estrategias y caídas míticas (y sus razones) en la historia del retail.

 Dos retailers que es necesario estudiar su pasado para intuir nuestro futuro.

Autor: Laureano Turienzo . Consultor internacional. Speaker. Profesor de varias escuelas de negocio internacionales.

Empresas, o instituciones, con las que colaboro o he colaborado 2018: