EL IMPACTO GIGANTESCO DE LA NANOTECNOLOGÍA EN EL RETAIL

(artículo actualizado junio 2018)

Cuando me ofrecieron hace unos años la Dirección General de  una de la  startup con mayor proyección en el campo de la nanotecnología en España, no lo dudé.  Se trataba de una de las Spin-off del CESIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas) .  Quería nuevos retos. Más allá del retail. Un par de años fuera del retail podría ser interesante para ver las cosas desde otra optica al regresar. Yo no tenía ni idea de qué era eso de la nanotecnología en sus dimensiones reales, pero el reto que me presentaron era muy interesante. Y al final de cuentas, se trataba de dirigir una empresa. Algo en lo que tenía experiencia. Acepté.

Muchos analistas afirman que la biotecnología y la nanotecnología supondrán cambios más fuertes que los que supuso la revolución del internet. De hecho, se afirma que la nanotecnología es realmente la segunda revolución industrial , algo que está permitiendo al ser humano comprender la  lógica del funcionamiento de los átomos.

Evidentemente hay mucha controversia en torno a la nanotecnología, y millones de páginas escritas sobre esto, al igual que existen miles de argumentos  a favor, pero en este artículo quiero limitarme  a hablar de la gigantesca relación entre la nanotecnología y el retail.

Mi idea era, como les cuento, trabajar en un sector en las antipodas del retail: necesitaba nuevos retos. Quizá insconscientemente era una especie de huida. Pero sucedió que una vez dentro, me di cuenta que no me había ido tan lejos del retail: me di cuenta de que el peso de la nanotecnología en el retail era descomunal. Una relación que cada vez será más estratégica y decisiva.  Y sin embargo nadie asocia estas dos palabras. Hagan la prueba: vayan a Google y pongalas juntas en el buscador….. No encontrarán nada. Y sin embargo el retail actual y el retail futuro dependerá  en parte de la nanotecnología.   En este artículo pretendo demostrarles a grandes rasgos de que es así.

La nanotecnología se refiere a la producción, investigación y uso de estructuras extremadamente pequeñas. La palabra “nano” viene del griego y significa “enano”. Un  nm (abreviatura de nanómetros) es una estructura 1.000 veces más pequeña que el grosor de un cabello humano, con la peculiaridad fundamental de ser un objeto que muestra propiedades diferentes dependiendo de su tamaño.

nanotechnology balon

(Fuente: nanotechnology news)

Si comparamos una nano molecula con un balón de fútbol, es como comparar ese mismo balón de fútbol con el mundo.

¿Qué aporta la nanotecnología?: Cuando las moléculas que normalmente están desorganizadas en los materiales, se estructuran de manera que cada átomo esté donde debe estar, lo imposible se hace posible.  Los materiales obtienen nuevas propiedades cuando los átomos están controlados. Los procesos de producción son más baratos y más amigables con el medio ambiente. La nanotecnología manipula moléculas a través de la corriente, el magnetismo o la química, por lo que se organizan. En esta escala atómica las posibilidades son ilimitadas, y esta tecnología está ampliamente utilizada  en las empresas de automóviles, farmacéuticas, energéticas,  ingeniería aeronáutica, ingenierías, ópticas…etc .

La nanotecnología  es fundamental en la innovación dentro del retail , y lo será cada vez más en los próximos años. Piense en usted, caminando por los pasillo de su centro comercial  favorito. Mucha de la ropa, de los alimentos, de los aparatos electrónicos que compra estarán basados en la nanotecnología. Siga caminando por su centro comercial, observe la iluminación LED que hace resaltar sus productos preferidos: en muchos casos detrás hay nanotecnología.  Detrás de los productos de limpieza que dejan brillantes los escaparates y los suelos de sus tiendas preferidas, hay nanotecnología.  En las televisiones y lavadoras de última generación que observa expuestas en las tiendas, hay nanotecnología.  En las increíbles neveras inteligentes hay nanotecnología.  En los muebles que le ofrecen en la tienda y que son hidrófobos (repelen líquidos) o que incluso tienen propiedades de autolimpieza, hay nanotecnología. En su Smartphone, por el que habla mientras pasea, seguramente haya nanotecnología. En muchas de las sartenes antiadherentes hay nanotecnología. Cuando vaya a pagar en el TPV de su tienda preferida, debe saber que en los chips de su tarjeta de crédito seguramente haya nanotecnología.

Las productos más insospechados que llenan su carro de la compra ya están próximos a evolucionar de la mano de la nanotecnología, me refiero a  vinos,  flores modificadas y que aguantan mucho más una vez cortadas, productos de limpieza inteligente (ya se habla del fin de los productos de limpieza convencionales), video juegos aún más reales , lentillas con zoom a demanda, perfumes que duren más, o suavizantes que evitan que el olor se vaya de nuestras prendas con tanta facilidad; cucharas, tenedores, cuchillos que detectan alimentos con gluten; pinturas que se aplican a la pared de tu casa y que pueden ser modificadas inmediatamente solamente con apretar un botón en tu móvil o Tablet…etc

Sigamos paseando por su centro comercial preferido, quizá no lo sepa pero  muchas de sus marcas preferidas en estos momentos tienen a sus departamentos de I+D mirando hacia la nanotecnología: Apple, L’Oreal, Cocacola, Colgate, Kellogg, Kraft foods …et  

 La relación entre el retail y la nanotecnología es sencillamente gigantesca. Y creo que si uno quiere entender el retail debería conocer los conceptos generales de la  nanotecnología, pues muchas de las cosas que suceden, y que sucederán en el retail, parten de ahí. Y dentro de los sectores del retail, hay algunos donde la nanotecnología ya tiene un peso enorme. Por ejemplo en el de la cosmética, donde las empresas gastan miles de millones para innovar sus líneas de productos, y esto se ha convertido en la base principal de competencia entre ellos. Hace unos años esta tecnología era muy cara, pero a día de hoy es absolutamente asequible para la mayoría de las marcas. Hay un artículo buenísimo de Nancy Kross para la plataforma financiera Bidness que explica muy bien este fenómeno:  la nanocosmética.

Empresas como L´orèal tienen más patentes en nanotecnología que IBM.  Le siguen Procter&Gamble,  Unilever, Avon, Shiseido, La prairie, Estee Lauder , Clinique,  Beiersdorf ..etc .  El uso más común que la nanotecnología aporta al mercado de la cosmética es el de los filtros solares para el cuidado de la piel.  Pero ya se aplica a mucha de la cosmética con color, por ejemplo las famosas BBCream. En el caso de los protectores solares, la nanotecnología aporta una mejor protección solar. Generalmente esta tecnología se usa en forma de óxido de zinc y dióxido de titanio, que poseen la capacidad de reflejar muy bien los rayos UV.  Pero como digo esta  “presencia” no se limita a los protectores solares, por ejemplo en  el caso de L’Oreal  (que se sitúa entre las empresas que más patentes tiene en este campo en U.S), lanzó su Revitalift crema anti-arrugas  mejorada con nanotecnología.  La Prairie ha invertido mucho en  nanotecnología para mejorar sus cremas hidratantes, cremas de sol, anti-envejecimiento y productos para el cuidado del cabello y maquillaje. Y un largo etcétera.

nanocosmetics

( Fuente; Nancy Kross .Bidness)

Pero la nanotecnología se está usando en otros muchos campos del retail.

Nanopackaing: En los envases de los productos: consigue reducir significativamente los costes, y permite alargar sustancialmente la vida útil del producto. Esta tecnología es clave en los sectores  alimentarios en los  cuales el envase juega un papel fundamental para su conservación como platos preparados, frutas y verduras, pescados, panes, bollería, etc.

Lo último en este terreno  es un plástico extrafino comparable al vidrio.Este nuevo packaging puede preservar la efervescencia del agua con gas mejor que cualquier otro producto. También se están comercializando films con propiedades antioxidantes, antimicrobianas y antifúngicas para mejorar la conservación de los alimentos. En Valencia, el Instituto Tecnológico del Embalaje, Transporte y Logística ha desarrollado un sistema de indicadores que cambian de color en función del estado real del producto.

O las nuevas técnica 3Dprinting  donde  en algunos casos la nanotecnología tiene una presencia importante, Uno de los usos más avanzados de esta tecnología consiste  en la  impresión de componentes eléctricos que permiten a los envases ser inteligentes. Un equipo de la Universidad de Berkeley  acaba de anunciar que mediante la impresión de una serie de circuitos en el tapón de un envase, éste puede detectar deterioro de los alimentos

smart cap

(Fuente: Berkeley News)

Cocacola, PepsiCo , General Mills, Kellogg, Kraft Foods, Mars, McDonalds, J&J, Monsanto, Danone … usan la nanotecnología . Muchas de las botellas de plásticos, latas de cerveza..etc que usted compra hay detrás nanotecnología

Nanofood : Hay mucha controversia al respecto de su uso en la cadena de la alimentación, pero la realidad es que muchos de los alimentos que ustedes compran en su supermercado, muchas de sus marcas preferidas,  contienen este tipo de tecnología. La  industria alimentaria, su mayor defensora, expone que utilizando la nanotecnología se puede conseguir un mayor acceso a los productos alimenticios por parte de los consumidores e incluso abaratar precios.  Argumentan también que los alimentos mantienen mayor contenido de nutrientes, permanecen frescos más tiempo, pueden sustituir a ciertos aditivos como espesantes, colorantes, etc…consiguiendo iguales o mejores resultados , e incluso se arguye  que permite mejorar el rendimiento y productividad local de alimentos en comunidades rurales más desfavorecidas.

En este campo, lo último que se está desarrollando es la “comida inteligente” y la impresión de comida (3-D-Printed Food: la cual cambiará la forma de cocinar en los próximos años, igual que el microondas fue una revolución, ahora la comida se podrá imprimir y supondrá otro gran avance,  y ya hay proyectos donde se aúnan nanotectnologia y 3D printed food)

NANOTEXTIL. Algunos expertos estiman que no menos de un 20% de los materiales textiles europeos incorporará la nanotecnología en un plazo de cinco años

Ropa que no se ensucia (que repele el café, las manchas de fruta o del vin), pantalones que cambian de color, trajes para bebés que incluyen sensores que nos avisan de cualquier anomalía en la salud del pequeño;  camisetas perfectas para corredores y atletas que monitorizan las calorías quemadas o la frecuencia cardiaca…. etc. La explicación de todo estoes que las nanopartículas permiten cambiar las propiedades de los tejidos, por ejemplo pueden llegar a repeler virus o bacterias, o pueden hacer que después de  más de cien lavados no se pierdan  las propiedades… Dockers, Ralph Laurent , Levi´s Straus … usan la nanotecnología en sus tejidos

Y si hablamos de ropa deportiva, el futuro  pasa por la nanotecnología, la cual revolucionará la manera de practicar deporte.  Gracias a esta tecnología surgió el Play Dry y Dry Fit, que se encuentran ya en muchas prendas y gracias a ellas es posible evacuar el sudor.  Y lo próximo que anuncian los científicos  son las  prendas capaces de adaptarse a la temperatura que exista en cada momento, y también a la humedad del entorno.

Nike, Adidas, Puma… invierten muchísimo dinero en las investigaciones en este campo .

SECTOR MOBILIARIO:  Aquí  la nanotecnología tiene un sin fin de aplicaciones, desde efectos termo lumínicos, climáticos,  refuerzos contra ralladuras y abrasión…etc  Ya se están introduciendo  circuitos trasparentes implementados en recubrimientos en superficies de madera fina, con esto se puede por ejemplo, cambiar el aspecto del mueble acorde con el ambiente; o incluso ahora se podrá  detectar visualmente la sobrecarga de una estantería, antes de producirse el desprendimiento de ésta. Todos los grandes retailers del sector del mueble están estudiando todos estos avances, y dentro de poco lo veremos en las tiendas.

Y así podríamos seguir durante bastante tiempo hablando de la relación del retail con la nanotecnología, podríamos hablar de cerámica para baños que protegen contra la bacterias y que ya se pueden ver en las tiendas, o de las cocinas con acabados anti-huellas, auto-reparantes, que repele grasas y aceites; o podemos hablar de los nanorecubrimientos que actúan una capa protectora repelente de suciedades y humedad que se aplican en los parabrisas y ventanillas de los vehículos creando una protección contra el agua o líquidos oleosos y facilitando retirar los insectos y otras suciedades de los cristales. Estos Nanorecubrimientos en forma de barnices se emplean también sobre la pintura de los vehículos garantizando  unas conservaciones mucho más duraderas. Aquí por ejemplo Mercedes Benz, desarrolló una nanopintura resistente a los rayones. De cara al futuro, la Compañía BMW trabaja en la fabricación de coches que se limpian solos y que recargan la batería cuando están aparcados gracias a una pintura construida como minúsculas células solares.

Como les digo: el peso de la nanotecnología en el retail cada vez será mayor. Y conviene asociar ambas palabras. Han estado separadas durante muchos, demasiados, años.

Autor: Laureano Turienzo