LOS MERCADOS HÚMEDOS

Varios miles de millones de consumidores compran habitualmente en los mercados locales. El formato más visitado, andando, del planeta tierra apenas sale en los foros especializados del Retail. Se lo voy a explicar de otro modo: hay muchas más personas en el mundo que compran en mercados locales que personas que compran en internet. Por eso cuando le cuenten que en menos de una década, la mitad de las compras que se hagan en el mundo serán por internet, siéntase libre de echarse a reír sin pudor alguno.

 

Más de 3 mil millones de personas que a día de hoy no están siquiera conectadas a internet.

 

Los mercados húmedos son el alma de las economías asiáticas. Y también tienen su impacto en Africa. Millones de consumidores los visitan cada día. Y cientos de millones de familias viven de esa economía.

 

Los sectores pobres de la sociedad acuden a estos mercados para sus compras diarias porque la comida es menos costosa que en los supermercados y, a menudo, más fresca. India, Vietnam, Tailandia, China, Singapur, Kenia, Etiopia… verás miles. Y en muchos de ellos se venden animales vivos.

 

En China Se les llama “húmedos” para diferenciarlos de los mercados que venden productos envasados ​​”secos” como fideos.. En muchos de ellos puedes comer, y el olor no es el más recomendable para un olfato occidental. Solo en China hay más de 4.000 grandes mercados húmedos, por los que pasan millones de consumidores

 

Si a los datos nos acojemos, los mercados húmedos son un lugar ideal para que los virus se propaguen fácilmente . El mercado de Wuhan tenía una sección de venta de animales salvajes , incluidos tejones, cachorros de lobo, serpientes, escorpiones, ratas de bambú y puercoespines, zorros, pavos reales… Muchos de ellos no se compraban para la alimentación sino con fines medicinales. Se cree que el virus COVID-19 saltó de los animales al ser humano en el mercado húmedo de Wuhan.

Y anteriormente, se sospecha que algunos virus en decadas pasadas han encontrado en estos mercados el lugar ideal para propagarse y saltar a los humanos. Por lo tanto, tiene todo el sentido que cerremos todos los mercados húmedos del mundo. Las decenas de miles de mercados húmedos que hay en el mundo. En el mundo hay más mercados húmedos que grandes almacenes. Un dato del que nunca les han hablado. Recuerden que este, uno de los formatos más importantes del retail mundial, ha sido exiliado de los foros especializados del retail occidentales. No se dan cuenta de lo interesante y lo nutritivo que es desde el punto de vista de información que son estos mercados.

Pues bien, la solución es clara: cerrar todos los mercados húmedos del mundo…. ¿Sería tan fácil como eso?

En el caso Chino, aunque ya se han prohibido en Hongkong y en muchas regiones, la realidad es que siguen muy presente en la vida de los consumidores chinos, de cientos de millones. Si bien muchos consumidores chinos han adoptado los supermercados y los alimentos preenvasados, aún existe en muchos consumidores el deseo de “carne caliente” , Y hay que entenderlo lejos de las normas culturales occidentales de lo que es comestible y lo que no.

En los mercados que contienen lo que muchos medios occidentales describen como “animales salvajes”, la mayoría de estos en realidad son criados y criados en cautiverio, como patos, ranas o serpientes. Solo una pequeña proporción de animales son saqueados de la naturaleza para la venta.

Desde un punto de vista occidental es evidente que por sentido común muchos de estos mercados deberían clausurarse de forma definitiva, entre otras cosas, por el bien de la humanidad….. Pero hay una serie de daños colaterales en esa decisión: un cierre permanente de los “mercados húmedos” afectaría los patrones de consumo de alimentos de formas desconocidas pero potencialmente dañinas para la salud pública. Privaría a los consumidores chinos de un sector alimentario que representa el 30-59% de sus suministros de alimentos . Debido a la gran cantidad de agricultores, comerciantes y consumidores involucrados, la abolición de los “mercados húmedos” también puede conducir a una explosión de un mercado negro incontrolable, como sucedió cuando se intentó dicha prohibición en 2003, en respuesta al SARS , así como en 2013-14, en respuesta a la gripe aviar H7N9 . –The conversation

Desde nuestros ojos occidentales es clarísimo que esos mercados no deberían seguir ni un día más. Pero sucede que llevan décadas siendo parte crucial de la vida de esas sociedades. Y si cerrases de golpes todos los mercados del mundo, sobre todo en Asia y África, cientos de miles de personas, sobre todo pobres, trendrían un problema llamado “poder comer” .

Aproximadamente el 90% de los hogares en Etiopía en todos los grupos de ingresos compran su carne a través de carnicerías locales en mercados húmedos.   Casi 20 millones de hogares. Muchos de ellos no saben lo que es intenet, en un país donde solo el 15% de sus 106 millones de habitantes tienen acceso a internet. Dato por lo visto desconocido por los chicos y las chicas de las consultoras internacionales del 50% venta Retail será por internet en el mundo en una década.

En Ghana, en Kenia, en Nigeria, en Uganda, cada día cientos de millones de consumidores acuden a estos  mercados húmedos tradicionales

Cerrar de pronto miles de mercados en los países subdesarrollados tendría un impacto social y económico de dimensiones ni siquiera teorizadas.  Sin duda sería mucho más inteligente, mantenerlos abiertos bajo nuevas normas de higiene y ser rigurosos en su control.

 

Autor: Laureano Turienzo. Consultor & Asesor empresas retail

2017-2019: 200 conferencias con más de 50.000 asistentes de 15.000 empresa del Retail, y «one to one» con empresas líderes en 32 países.  He asesorado, o han contratado mis servicios, 7 de los 10 principales retailers de Iberoamérica y más de 80 empresas e instituciones en estos 3 años.

lturienzo@asociacion-retail.com